Бернгардт Иосиф Иосифович родился в 1936 году, в селе Подсосново Славгородского района Алтайского края. Его трудовой путь начался с должности инженера-контролера в «Сельхозтехнике» села Некрасово. С 1961 по 1962 год был назначен первым секретарем Славгородского горкома ВЛКСМ. С июля 1963 года по май 1965 года работал главным инженером совхоза «Пограничный» Славгородского района.  В мае 1965 года был принят на должность заместителя начальника Славгородского райсельхозуправления. С апреля 1966 года по ноябрь 1978 года работал директором совхоза «Знаменский» Славгородского района. В 1978 году был избран председателем Славгородского райисполкома Совета народных депутатов. В 1982 году избран первым секретарем Табунского райкома КПСС.  С 1985 по 1991 год  Иосиф Иосифович Бернгардт – первый секретарь Хабарского райкома КПСС.

Указом Президиума Верховного Совета РСФСР от 1 июля 1991 года   № 1507-1 был образован Немецкий национальный район в Алтайском крае.

19 августа 1991 года Бернгардт Иосиф Иосифович назначен председателем райисполкома Немецкого национального района, а в декабре 1991 года назначен главой Администрации Немецкого национального района. Это был сложнейший период экономического и социального переустройства страны и общества. Колоссальный опыт организационной, партийной, хозяйственной работы Иосифа Иосифовича  помогали успешно решать все поставленные перед районом экономические, производственные и социальные задачи.

В результате конструктивной деятельности Иосифа Иосифовича было налажено четкое взаимодействие всех отраслей экономики и администрации. Слаженная работа экономической системы района быстро вывела Немецкий национальный район на лидирующие позиции на уровне Алтайского края. Воссоздание района, как самостоятельной территориальной единицы, дало возможность наладить тесные отношения с Германией. Была разработана программа развития района, с учетом помощи Германии, ставка была сделана на переработку продукции сельского хозяйства. Правильно выстроенная главой Администрации района, Бернгардтом Иосифом Иосифовичем, политика взаимоотношений с Германией  и  финансовой поддержки с ее стороны, позволили в короткий срок сдать в эксплуатацию не только предприятия переработки сельхозпродукции это: Гришковский, Орловский маслосырзаводы, мельница, мясокомбинат, но и телефонную станцию, трансформаторную подстанцию. Почти в каждом доме района появился телефон. Запуск новых производств - дал новые рабочие места, усиленными  темпами шло строительство жилых домов для специалистов.

Иосиф Иосифович вел большую работу в направлении улучшения жизни и благосостояния граждан района. Для повышения качества обслуживания медицинской помощи населению было построено хирургическое отделение Центральной районной больницы, при оказанной помощи из Германии отделение полностью оснастили медицинским оборудованием. Во всех селах были организованы Центры немецкой культуры,  воскресные школы, которые помогали сохранять язык и традиции российских немцев.

В августе 1995 года Бернгардт Иосиф Иосифович перешел на хозяйственную работу – генеральным директором ООО «Брюкке». В этот период завершается строительство всех производственных участков ООО «Брюкке», предприятие начинает работать на полную мощность, более двухсот человек было трудоустроено в ООО «Брюкке». Высокая организация труда и достойная заработная плата обеспечивали высокую производительность труда и качество выпускаемой продукции. Продукция ООО «Брюкке» и в настоящее время является визитной карточкой нашего района.

Заслуги Бернгардта Иосифа Иосифовича были отмечены правительственными наградами и рядом почетных грамот, благодарственных писем краевого и районного уровней. В частности, Иосиф Иосифович награжден: Орденом Трудового Красного Знамени в 1973 году; юбилейной медалью «За доблестный труд, медалями «За освоение целинных земель» (1972год и 2004 год);  юбилейной медалью «60 лет вооруженных сил СССР»; медалью «Ветеран труда» (1985 год).

26 февраля 2008 года Иосиф Иосифович за заслуги в области политики, экономики, культурной и общественной деятельностью был награжден Кавалерским крестом ордена «За заслуги перед Федеративной Республикой Германия».

Звание «Почетный гражданин Немецкого национального района» присвоено решением Районного Совета депутатов Немецкого национального района Алтайского края  от 21.06.2012 № 39.